Instituto realiza nueva versión de Simposio Día Mundial del EPOC

Con la presencia del Director del INT, Pablo Gacitúa, se dio el inicio al Simposio Día Mundial del EPOC, que se realizó en el auditorio central de nuestro establecimiento.

En la oportunidad se abordaron diversos temas relacionados con la Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica, y reunió a profesionales de diversos centros médicos con el fin de actualizar conocimientos, analizar casos clínicos y, sobre todo, poner énfasis en la educación del paciente, sobre todo cuando se trata de seguir tratamientos de largo plazo.

El simposio realizado el 25 de noviembre pasado, fue dirigido por el doctor Francisco Arancibia y organizado por el Servicio de Medicina Respiratorio de nuestro instituto y la Sociedad Chilena de Enfermedades Respiratorias.

Más sobre el EPOC

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) es una enfermedad pulmonar común. Hay dos formas principales de EPOC:

  • Bronquitis crónica, la cual implica una tos prolongada con moco
  • Enfisema, el cual implica un daño a los pulmones con el tiempo

La mayoría de las personas con EPOC tienen una combinación de ambas afecciones.

Causas

La causa principal de la EPOC es el tabaquismo. Cuanto más fume una persona, mayor probabilidad tendrá de desarrollar EPOC. Pero algunas personas fuman por años y nunca padecen esta enfermedad.

En casos raros, los no fumadores que carecen de una proteína llamada alfa-1 antitripsina pueden presentar enfisema. Otros factores de riesgo para la EPOC son:

  • Exposición a ciertos gases o emanaciones en el sitio de trabajo
  • Exposición a cantidades considerables de contaminación o humo indirecto de cigarrillo
  • Uso frecuente de fuego para cocinar sin la ventilación apropiada

Síntomas

Los síntomas pueden incluir cualquiera de los siguientes:

  • Tos con o sin flema
  • Fatiga
  • Muchas infecciones respiratorias
  • Dificultad respiratoria (disnea) que empeora con actividad leve
  • Dificultad para tomar aire Sibilancias

Dado que los síntomas de EPOC se presentan lentamente, es posible que algunas personas no sepan que tienen la enfermedad.

Tratamiento

No hay ninguna cura para la EPOC. Sin embargo, hay muchas medidas que se pueden tomar para aliviar los síntomas e impedir que la enfermedad empeore.

Si fuma, ahora es el momento de dejar el cigarrillo. Esta es la mejor manera de reducir el daño pulmonar.

Los medicamentos empleados para tratar la EPOC incluyen:

  • Inhaladores (broncodilatadores) EPOC -- medicamentos de alivio rápido para ayudar a abrir las vías respiratorias
  • EPOC inhalados -- esteroides inhalados o fármacos de control, para reducir la inflamación pulmonar
  • Antiinflamatorios para reducir la hinchazón en las vías respiratorias
  • Ciertos antibióticos por tiempo prolongado

En casos graves o durante reagudizaciones, es posible que sea necesario recibir:

  • Esteroides por vía oral o a través de una vena (por vía intravenosa)
  • Broncodilatadores a través de un nebulizador
  • Oxigenoterapia
  • Asistencia durante la respiración desde una máquina a través de una máscara, o sonda endotraqueal

Su proveedor de atención médica puede recetar antibióticos durante las de los síntomas, porque las infecciones pueden empeorar la EPOC.